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Muere Steve Jobs

Llevó al éxito a Apple, con productos como el iPhone, el iPod o el iPad. Renunció en agosto a su puesto de consejero delegado de la compañía. Su última aparición pública fue en marzo, en la presentación del iPad 2. Los Obama, Bill Gates o su sucesor, Tim Cook, han lamentado su muerte. Su familia ha agradecido públicamente las muestras de apoyo recibidas.

Steve Jobs, uno de los fundadores de Apple y figura imprescindible para entender la evolución de la tecnología en las últimas décadas, ha fallecido esta noche a los 56 años, según ha anunciado la compañía.

Murió en Palo Alto (California), acompañado por su esposa y otros familiares. El revolucionario del garaje, el gurú que ha obsesionado a una generación de jóvenes y ha cambiado la manera de llamar, leer el periódico y hacer fotos, ya es un mito.

“Apple ha perdido a un genio visionario y creativo y el mundo ha perdido a un asombroso ser humano”, ha informado la empresa a través de un escueto comunicado en su página web. “Aquellos que hemos tenido la suerte de conocer y trabajar con Steve hemos perdido a un querido amigo y a un mentor. Steve deja atrás una compañía que sólo él podría haber construido y su espíritu estará siempre en la base de Apple”, añade la nota de la compañía, que ha incluido una fotografía de Jobs en su página de inicio a modo de homenaje.

También su familia ha confirmado la noticia a través de un comunicado en el que expresa su “profundo agradecimiento” por la muestras de condolencia y apoyo que han recibido. El emotivo texto indica que el cofundador de Apple murió “rodeado de sus familiares”. “En su vida pública Steve era un visionario, en su vida privada se dedicó por completo a su familia”. Los familiares también han indicado que se ha puesto en marcha en la web de Apple un espacio para que los seguidores puedan envíar sus condolencias y rendir tributo a Jobs.

La empresa anunció la muerte de su fundador, pero no informó sobre las causas. Jobs se retiró oficialmente a finales de agosto después de varios años de liderazgo intermitente por un cáncer de páncreas, que convirtió incluso en un motivo de inspiración.

‘Acordarme de que voy a morir pronto me ayuda a tomar las decisiones’

“Si vives cada día como si fuera el último, algún día acertarás… Cada día me miro al espejo como si fuera el último”, dijo en 2005 en un discurso de graduación en la Universidad de Stanford. “Acordarme de que voy a morir pronto me ayuda a tomar las decisiones…Acordarse de que vas a morir es la mejor manera de evitar la trampa de pensar que tienes algo que perder. Ya estás desnudo, no hay razón para que no sigas tu corazón…Tu tiempo es limitado, no lo desprecies”, dijo.

A lo largo de 2011, Steve Jobs fue visto en varias ocasiones en centros para pacientes de cáncer, si bien nunca se confirmó que se le hubiera reproducido la enfermedad. En 2011 se prodigó muy poco públicamente yreapareció para la presentación del iPad 2 el pasado mes de marzo, un evento en el que fue recibido con una sonora ovación y en el que se mostró extremadamente delgado.

Jobs, visionario, detallista, trabajador, pero también egocéntrico y gritón, se resistía a abandonar la empresa a la que se dedicó con atención minuciosa, pero el último año había tenido que resignarse a estar ausente. Llevaba ocho meses de baja oficial desde enero y apenas aparecía por el campus de la empresa. Tras su dimisión como consejero delegado, aún prometía asesorar sobre las estrategias de futuro, con su halo especial.

La obsesión de Cook es mantener ahora el mito de que Apple no es una empresa más. “Juntos seguiremos haciendo de Apple el lugar mágico que es”, dijo en su primer e-mail a los empleados tras el traspaso de poderes.

> ‘Transformó nuestras vidas’

Las reacciones a la muerte de Steve Jobs no han tardado en producirse. Su sucesor en la máxima dirección de la empresa, Tim Cook, ha declarado tras conocer el fallecimiento que “Apple ha perdido a un visionario y a un creador genial y el mundo a un ser humano increíble”.

Sus mayores competidores alababan el talento único del visionario. “Es muy poco habitual encontrar a alguien en el mundo que tenga el impacto profundo que Steve ha tenido, con efectos que se sentirán durante muchas generaciones”, dijo Bill Gates, su rival en Microsoft, en un comunicado.

Tampoco es habitual que la muerte de un empresario provoque una declaración tan cariñosa de la Casa Blanca. “Era lo suficientemente valiente para pensar diferente, lo suficientemente atrevido para creer que podía cambiar el mundo, y lo suficientemente talentoso para hacerlo”, aseguraron Barack y Michelle Obama en un comunicado. Obama alabó a Jobs por “poner Internet en nuestros bolsillos”, aunque el presidente sea más de la competencia (es el primer ocupante de la Casa Blanca en tener Blackberry).

“A Steve le gustaba decir que vivía cada día como si fuera el último. Y gracias a que lo hizo, transformó nuestras vidas, redefinió industrias enteras, y consiguió algo muy raro en la historia humana: cambió la manera en cada uno de nosotros ve el mundo”, dice la declaración de los Obama, que envían sus condolencias no sólo a su familia, sino también “a aquellos que lo amaban”.

Entre los que han vivido los cambios está Rupert Murdoch, el jefe del imperio mediático americano-británico-australiano. “Steve Jobs fue simplemente el mejor consejero delegado de su generación. Aunque estoy muy triste por su muerte, recuerdo el espectacular impacto que ha tenido al revolucionar la manera en que la gente consume medios de comunicación y entretenimiento”.

> Genio revolucionario e inconformista

Steve Jobs está considerado el impulsor del éxito de Apple y el autor intelectual de los productos que llevaron a lo más alto a la compañía, entre ellos el teléfono móvil iPhone, el reproductor de músicaiPod o la tableta iPad.

En 1976 fundó la compañía junto a Steve Wozniak y Ronald Wayne, y jugó un papel fundamental en la revolución de los ordenadores personales. En 1985 fue expulsado de la empresa, lo que provocó una caída en los ingresos de Apple, que se revirtió sólo con su regreso en 1996.

Durante el periodo en el que estuvo alejado del entorno de la manzana, en 1986, Jobs compró una división de animación digital al cineasta George Lucas por diez millones de dólares, la rebautizó Pixar y la convirtió en el estudio de animación más exitoso del mundo. Luego se lo vendió a Disney por 7.400 millones de dólares.

Además fundó ‘Next Computers’ para concretar su visión de ordenadores personales poderosos pero elegantes. A pesar de que fue un fracaso comercial, el científico Tim Berners Lee utilizó uno para crear la world wide web (www). Jobs vendió luego la compañía a Apple, donde su tecnología fue la base para el actual sistema operativo de Apple.

Cuando Jobs fue recontratado como jefe ejecutivo de Apple revitalizó la compañía con el iMac, un colorido ordenador de una pieza. Delineó una estrategia para convertir a los productos de Apple en el centro de un estilo de vida digital que estaba emergiendo.

A pesar de que fue superado estratégicamente por su gran rival Bill Gates, de Microsoft, Jobs mantuvo la misma visión digital con la que comenzó, que sostiene que para que los ordenadores lograran su rendimiento óptimo Apple tenía que mantener el control tanto del hardware como del software. Finalmente esta pertinaz insistencia fue la base de su éxito posterior.

Apple lanzó el iPod en 2001 y en 2003 la tienda online de música de iTunes, que en siete años vendió más de 10.000 millones de canciones y dominó completamente el negocio de música online.

El siguiente gran éxito de Jobs fue el iPhone, lanzado en 2007, que revolucionó el mercado de smartphones y está previsto que alcance un total de 100 millones de unidades vendidas para fin de año. La compañía lanzó el iPad en 2010, lo que generó una demanda sin precedentes para tablets y del que se han vendido más de 25 millones de unidades hasta el momento.

Este verano, Apple sobrepasó a Exxon como la empresa con mayor capitalización del mundo, unas tres veces Telefónica, la mayor española. Cuando salió a bolsa en 1980 una acción costaba, según su precio ajustado, lo que hoy serían unos dos euros. Ahora cada una vale más de 280 (377 dólares).

Únicamente necesitamos una utilidad convenientemente programada, como la herramienta DaveGrohl para obtener la contraseña del usuario, mediante fuerza bruta.

Levantemos la mano los que tenemos una contraseña para evitar ojos y manos indiscretas en nuestras respectivas máquinas. Es una buena manera de mantener a los neófitos lejos de nuestra máquina (y, por ende, de nuestros datos).

Aunque sería interesante saber hasta qué punto nuestra máquina está segura. En Windows, por ejemplo, muchos no utilizamos BitLocker. Sabemos que con un LiveCD de Ubuntu y poca maña es más que posible ver todos los archivos del equipo. Y vulnerabilidades de este tipo las hay en todos los sistemas operativos, todas (o casi todas) por descuido del usuario. No es el caso.

En el caso de OS X, lo que se descubrió hace tiempo, es que es posible extraer la contraseña de un usuario, siendo necesario únicamente acceso físico a la máquina. Vemos cómo.

Lion almacena ciertos datos del usuario (la contraseña, convenientemente cifrada, entre ellos) en archivos .plist, visibles únicamente por usuarios con privilegios elevados (básicamente, por usuarios root). Y aquí viene el primer detalle: es posible cambiar la contraseña de root sin tener cuenta de usuario en el equipo, únicamente teniendo acceso físico al mismo.

Teniendo la contraseña de root tendremos, por tanto, acceso al equipo mediante la cuenta root. Y teniendo una cuenta con privilegios de administrador tenemos acceso a esos archivos .plist que comentaba en el párrafo anterior. Únicamente necesitamos una utilidad convenientemente programada, como la herramienta DaveGrohl para obtener la contraseña del usuario, mediante fuerza bruta.

Esa utilidad extrae automáticamente el hash de la contraseña (codificada mediante SHA-512), que estará en el archivo /private/var/db/dslocal/nodes/Default/users/[tu nombre de usuario aquí].plist y, mediante los diccionarios correspondientes (incluso los que podemos crear e introducir nosotros mismos), obtiene la contraseña. Todo ello, reitero, siendo únicamente necesario acceso físico a la máquina.

Aunque es importante resaltar que, aunque en este caso el descuido del usuario al poner una contraseña débil o no proteger sus datos lo suficiente no se aplica (es un bug o una feature del sistema operativo, vaya), sí que sigue siendo necesario tener acceso físico a la máquina. Y con acceso físico a la máquina podría incluso destruirla. Por lo que no estoy diciendo que OS X sea poco seguro, sino que tiene ciertas vulnerabilidades y que éstas son públicas, como en el caso de todos los sistemas operativos.

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La empresa de seguridad Symantec ha analizado los dos grandes sistemas operativos móviles de Google y Apple, concluyendo que ambos son fundamentalmente seguros y mucho mejores que las versiones para PC corrientes.

La seguridad informática es un tema delicado, especialmente para quienes defienden una u otra plataforma. Symantec ha analizado la filosofía de seguridad de iOS y Android, concluyendo que, en lo que a los usuarios finales respecta, iOS es el producto ganador.

Symantec describe el sistema operativo móvil de Apple como un producto bien diseñado, que hasta ahora ha demostrado ser resistente ante la mayoría de los métodos de ataque.

> “Android es demasiado avanzado para su propio bien”

En lo relativo a Android, Symantec considera que Google tiene trabajo pendiente. A juicio de la consultora, Android tiene preferencias de seguridad y derechos de primer nivel, que vienen bien para los usuarios avanzados. “El problema”, según Symantec, es que este nivel avanzado puede causar inseguridad entre quienes sólo usan la funcionalidad del teléfono para tareas cotidianas. Varias de las funciones de seguridad y derechos de Android ya han sido aprovechadas por ciberdelincuentes, observa Symantec.

> Gran reto para el departamento de TI

Symantec agrega que el modelo de Android facilita que los usuarios sean inducidos a instalar malware distribuido por ciberdelincuentes. En tal sentido, Apple parece tener una ventaja con su estricto y cerrado modelo de distribución de apps.

Symantec recalca que ninguno de ambos sistemas “es perfecto” en cuanto a seguridad informática, por lo que es importante, especialmente para las empresas, entender ambos ecosistemas y asegurarse según corresponda. Symantec recomienda tener presente que los smartphones están constantemente conectados a Internet, y que frecuentemente utilizan servicios basados en la nube.

El informe completo, de 23 páginas, está disponible en el sitio de Symantec

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