Archive for enero, 2011


El fundador de Wikileaks, Julian Assange, ofrece una serie de documentos secretos del disco duro de un ejecutivo de un megabanco estadounidense. En 2009, le dijo a Computer World que el banco era el Bank of America (BofA). En 2010, le dijo a Forbes que la información era suficiente para “acabar con un banco o dos”, pero que necesitaba tiempo para ponerla en un formato más amigable.

Ahora, informes recientes sugieren que el Bank of America se está poniendo a toda velocidad en modo de control de daños, creando una “sala de guerra” y comprando cientos de nombres de dominio de Internet despectivos incluyendo BankofAmericaSucks.com y BrianMoynihanblows.com (por el gerente general de Bank of America).

Antes de que los grandes bancos empiecen a pedir el internamiento de Assange en Guantánamo, la pregunta que valdría la pena considerar es: ¿qué tiene Wikileaks sobre el banco más grande de los Estados Unidos?

> Responsabilidad legal por las hipotecas tóxicas

El Bank of America ya está bajo la mira, defendiéndose de las múltiples demandas de inversores privados, así como de Fannie Mae y Freddie Mac, que exigen que el banco recompre miles de millones de dólares en títulos tóxicos respaldados por hipotecas. La empresa dejó de emitir hipotecas de alto riesgo en 2001, pero siguió emitiendo valores respaldados por hipotecas de alto riesgo por muchos años. En septiembre de 2009, por ejemplo, BofA emitió 239 millones dólares en valores respaldados por hipotecas de alto riesgo y, desde ya, ha reservado US$4’4 mil millones para conciliar estas demandas de recompra. Si Assange tiene correos electrónicos que demuestran que altos ejecutivos de BofA sabían que estaban vendiendo basura tóxica a sus inversionistas, sería una debacle para la firma y le daría munición al enorme ejército de abogados que ya están tocando a la puerta de BofA.

> Ejecuciones hipotecarias imprudentes e ilegales

BofA está en el centro del escándalo de las robo-firmas (la firma mecanizada de ordenes de ejecución de hipotecas, es decir, sin ninguna revisión previa) y un sinnúmero de familias estadounidenses ya han sido injustamente desalojadas. Una pobre mujer volvió a su casa de vacaciones para encontrarla cerrada, y todas sus posesiones desaparecidas, incluyendo las cenizas de su difunto marido. ¿Cómo podría ser un error? Un empleado de BofA, despedido en febrero de 2010, dijo que firmó hasta 8.000 documentos de ejecución hipotecaria en un mes sin ninguna revisión, en clara violación de la ley. El creciente número de preguntas sobre las prácticas fraudulentas e ilegales de ejecución hipotecaria en los grandes bancos y compañías de servicios hipotecarios han forzado a BofA a pedir, octubre de 2010, que se detengan temporalmente las ejecuciones hipotecarias a nivel nacional. Si Wikileaks puede documentar que altos funcionarios de BofA tiene un desprecio insensible por el debido proceso y por los derechos de propiedad, que están protegidos constitucionalmente, la creciente responsabilidad legal de BofA podría hacerse insostenible.

> Dolores de cabeza de CountryWide

En 2008, BofA adquirió Countrywide, una de las prestamistas más agresivas y fraudulentas en la burbuja inmobiliaria. El resultado ha sido una montaña de demandas de responsabilidad y juicios contra el megabanco que ahora tiene más de 1,3 millones de clientes en ejecución hipotecaria. Para resolver las demandas con Illinois, California y otros ocho estados más por préstamos abusivos, BofA se le ocurrió un plan de préstamo de US$8,4 mil millones de ayuda para los titulares de hipotecas de Countrywide. En junio de 2010, BofA pagó US$108 millones para transar un caso ante la Comisión Federal de Comercio que acusaba a CountryWide de haber cobrado cargos excesivos de los prestatarios que enfrentaban una ejecución hipotecaria. BofA pagó $600 millones, en agosto de 2010, para resolver las reclamaciones de accionistas que Countrywide había ocultado el riesgo de sus estándares de préstamo. No hay final a la vista para estos juicios. En junio de 2010, el Estado de Illinois demandó a Countrywide, esta vez por la discriminación racial en sus prácticas de préstamos. Wikileaks podría tener más documentación de las prácticas de Countrywide de suscripciones ilegales e imprudentes o cualquier tipo de fraude en BofA.

> Bonificaciones pagadas por los contribuyentes

BofA adquirió la firma de corretaje Merrill Lynch por US$50 mil millones en enero de 2009. El gobierno de EE.UU. bendijo la fusión con un préstamo de rescate de US$20 mil millones a la ayuda al BofA. Después de la adquisición, se reveló que Merrill Lynch había perdido $15,8 mil millones en el último trimestre de 2008 y, al mismo tiempo, había pagado tres mil seiscientos millones de dólares en bonificaciones a sus altos ejecutivos. Entre los beneficiarios de la bonanza de bonificaciones estaba el Gerente General de Merrill, John Thain, famoso porque gastó más de un millón en redecorar su oficina en plena crisis. Sobre el asunto, Andrew Cuomo, fiscal general de Nueva York, dijo: “Una inquietante pregunta que debe responderse es si Merrill Lynch y BofA se pagaron las bonificaciones de tal forma que obligara a los contribuyentes a pagar por ellas a través de la financiación del acuerdo “. Si Wikileaks tiene correos electrónicos que demuestren que altos ejecutivos utilizaron, a sabiendas, dólares del rescate para pagarse sus bonificaciones, este capítulo desagradable de la historia podría reabrirse, causando investigaciones por parte del Congreso y otra reacción tardía al asunto del rescate.

> Siguen siendo demasiado grandes para quebrar

Además de los US$25 mil millones en dinero de rescate del TARP y los US$20 mil millones para la compra de Merrill, los estadounidenses recientemente se enteraron de las medidas extraordinarias adoptadas por el Banco de la Reserva Federal para apuntalar al BofA en medio de la crisis, detalles que se mantuvieron en secreto hasta hace poso. Cuando el Banco de la Reserva Federal se vio obligado a publicar los datos sobre sus programas de préstamos de emergencia en diciembre de 2010, encontramos que BofA se había beneficiado con unos $931 mil millones del Banco de la Reserva Federal en préstamos a corto plazo y subsidios del gobierno. Si Wikileaks tiene información que demuestre que el mayor banco de los Estados Unidos sólo se mantiene vivo gracias a trucos de contabilidad y subsidios del gobierno, el resultado podría ser otro rescate del gobierno. ¿O es posible que podamos ver la primera disolución ordenada de uno de esos monstruos “demasiado grandes para quebrar” bajo la nueva ley de reforma de Wall Street?

> “No chupamos”

No es que BofA quiere que sepamos que su gerente general, Brian Moynihan no chupa, quiere que sepamos que sus altos ejecutivos tampoco chupan. El banco ha comenzado a comprar nombres de dominios que pueden ofender a una larga lista de ejecutivos, lo que llevó a muchos a preguntarse: ¿qué diablos han estado haciendo los ejecutivos allá, en BofA?

Esperemos que Wikileaks y Julian Assange nos lo hagan saber pronto.

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Los usuarios que intenten realizar búsquedas que contengan las palabras BitTorrent, torrent, uTorrent, RapidShare o MegaUpload verán a partir de ahora que Google no completa automáticamente las palabras ni tampoco genera automáticamente los resultados.

Diario Ti: Este procedimiento es resultado de un acuerdo al que ha llegado Google con la industria estadounidense del entretenimiento, representada por RIAA (Recording Industry Association of America) y MPAA (Motion Picture Association of America).

Desde hace tiempo, ambas organizaciones han presionado a Google y otros buscadores, instándolos a tomar medidas que dificulten a sus usuarios la búsqueda de material ilegal en Internet.

La nueva censura ha generado críticas por considerarse que los resultados de los servicios de torrents no siempre apuntan a material ilegal.

Dos ejemplos de lo anterior; es decir, de uso legítimo de torrents, son Ubuntu y OpenOffice.org. Algunos canales de televisión y proveedores de contenidos también publican parte de su material vía torrents.

Con todo, es un hecho que la mayoría de los torrents apuntan a películas, música, software y juegos pirateados, lo que sería la razón que llevó a Google a participar en su censura.

Prácticamente todas las combinaciones de frases que incluyen la palabra “torrent” han sido eliminadas de las funciones auto complete y búsqueda instantánea de Google. El sistema continúa generando resultados de torrents, legítimos e ilegítimos, al hacer una búsqueda manual, “a la antigua”.

En otras palabras, el efecto de la nueva medida de Google es equivalente a cero.

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Millones de personas en todo el mundo realizaron llamadas este 2011 con lo último en gadgets y dispositivos tecnológicos, iniciando el Año Nuevo con los teléfonos inteligentes, tablets y computadoras portátiles PC/Mac más innovadores y modernos del mercado. Sin embargo, muchos consumidores no toman las medidas necesarias para protegerse de los peligros del cibercrimen asociados con estas nuevas adquisiciones y gadgets tecnológicos.

Diario Ti: Si usted es uno de los millones de adultos y niños que recibieron regalos tecnológicos en estas fiestas, tenga cuidado. Los delitos relacionados con las computadoras e Internet han aumentado más de un 22%, según indican las estadísticas más recientes de 2009. McAfee Labs™ pronostica un aumento de las amenazas relacionadas con los teléfonos móviles, medios sociales y PC durante el año 2011, ya que los cibercriminales encontrarán nuevas maneras de causar daño a través de todos los tipos de dispositivos conectados. Los millones de nuevos propietarios de dispositivos serán un blanco fácil si no toman medidas proactivas para garantizar su seguridad.

A continuación encontrará algunos consejos prácticos de McAfee para garantizar una seguridad óptima en Internet durante el año 2011:

1. Considere que las amenazas dirigidas a los teléfonos móviles están en aumento: utilice software que haga respaldos de los dispositivos inteligentes y tenga mucho cuidado al almacenar, guardar o editar información personal en su teléfono o dispositivo inteligente. No mantenga todas sus contraseñas personales en el dispositivo y evite usarlo para guardar información financiera, como números de tarjetas de crédito o cuentas bancarias.

2. Tenga en cuenta que los dispositivos de juego y entretenimiento ahora se conectan a Internet: muchas personas no saben que su nueva consola de juego puede ser otro puerto de entrada a su hogar para los cibercriminales. Algunas aplicaciones de televisión a través de Internet pueden dar acceso a información personal, por lo que debe asegurarse de instalar software antivirus, firewalls bidireccionales, antispyware, antiphishing y capacidades de búsqueda segura, al igual que en una PC. Bloquee el acceso a navegador gratuito a través de estos dispositivos y utilice el control parental cuando sea posible, para garantizar la seguridad de los niños que participan en juegos interactivos.

3. Use tecnologías para proteger la información en dispositivos USB: asegure los dispositivos USB al encriptar la información para que no pueda leerla alguien que la roba o encuentra. Además, instale software de seguridad para proteger los discos duros portátiles y nunca los pierda de vista.

4. Asegúrese de usar una plataforma de software de seguridad completa para su PC: las soluciones gratuitas pueden funcionar bien para inquietudes específicas y amenazas conocidas, pero no lo protegerán contra amenazas nuevas. Además, generalmente sólo se ofrecen con el fin de que compre software más completo.
En lugar de utilizar la solución más económica del mercado, investigue las capacidades de su paquete de software de seguridad para garantizar que son completas, es decir, que tiene antivirus con computación en nube, un firewall bidireccional, antispyware, antiphishing y capacidades de búsqueda segura.

5. Los software antivirus gratuitos no proporcionan una protección completa: estos productos generalmente sólo brindan un nivel de protección básico y no están actualizados con las amenazas más recientes. Instale software de seguridad que brinde protección usando computación en nube, dado que varios servidores pueden proporcionar datos actualizados y recursos a solicitud.

6. Asegúrese de traspasar las mejores prácticas de su PC a todos sus dispositivos conectados a Internet: si tiene un dispositivo Apple, está disponible el servicio MobileMe de Apple, el cual proporciona herramientas para sincronizar, respaldar y asegurar los datos. Considere instalar un software de seguridad para los nuevos dispositivos conectados a Internet, como teléfonos inteligentes, y asegúrese de que la conexión Wi-Fi del dispositivo sea a una red segura.

7. Preste atención a las actividades que realizan sus hijos en línea: hable con sus hijos sobre el cibercrimen, supervise su actividad en Internet y considere mantener la computadora familiar en un espacio común para reducir al mínimo su exposición a contenido inadecuado. Para obtener otros consejos sobre seguridad infantil, visite el Centro de seguridad familiar en Internet de McAfee en www.mcafee.com y el Plan de seguridad en Internet de 10 pasos para la familia.

8. Realice búsquedas y compras en forma segura: antes de enviar números de tarjetas de crédito u otra información personal, lea siempre la política de privacidad y seguridad en línea del proveedor. Considere utilizar un asesor de sitios Web seguros que sea confiable, como el software McAfee® SiteAdvisor® que se incluye en todas las suites de seguridad para el consumidor de McAfee, para determinar qué sitios de comercio electrónico son seguros. Además, busque el sello de calidad McAfee SECURE™ antes de dirigirse a la caja.

9. Respalde la información esencial: protéjase contra la pérdida de datos al utilizar un programa de software que realice respaldos periódicos, a fin de garantizar que toda la información esencial y los archivos personales estén seguros en caso de emergencia.

Consejo de “STOP. THINK. CONNECT.” para los consumidores:
STOP. THINK. CONNECT. es el primer mensaje coordinado para ayudar a todos los ciudadanos digitales a mantenerse más seguros en línea. El mensaje fue creado por una coalición sin precedentes compuesta por empresas privadas, organizaciones sin fines de lucro y organismos gubernamentales.

La coalición recomienda a los consumidores detenerse, pensar y conectarse (en inglés: STOP. THINK. CONNECT.).

Antes de cruzar la calle, debe mirar hacia ambos lados para asegurarse de que no haya peligro. Algo similar se aplica en el caso de la seguridad en Internet. Se deben seguir ciertos pasos por sentido común: detenerse, pensar y conectarse.

Detenerse: antes de usar Internet, tómese el tiempo para comprender los riesgos y aprender a detectar posibles problemas.
Pensar: dedique un momento para asegurarse de que el camino esté despejado. Busque señales de advertencia y analice de qué manera sus acciones en línea afectarán su propia seguridad y la de su familia.

Conectarse: disfrute de Internet con mayor confianza, sabiendo que ha tomado las medidas correctas para protegerse a sí mismo y a su computadora.

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